ארכיון
תגים

בפעם השנייה ברציפות : עולים לטופ-8 של ליגת האלופות

גבירותיי ורבותיי: אדם סמית'!

הוא חתם בהפועל יונט חולון לפני קצת יותר מ-3 חודשים, בתקופת המאמן הקודם. הוא הצטיין עם 20 נקודות לפני כחודשיים במשחק הפליי-אין המכריע מול בשיקטאש הטורקית, והעלה את הנמרים לטופ 16. לא הרבה נתנו לו סיכוי, כשקצת אחר כך טיירוס מגי חזר לחולוניה ולדומיננטיות המוכרת שלו, ויש אפילו שחשבו (עבדכם הנאמן ביניהם) שהצטיינותו של סמית' מול בשיקטאש תביא לבסוף לשחרורו, אחרי חזרת מגי. פעמים רבות העדיפו שלא לרשום את אדם לליגה, מכיוון שצריך לבחור 5 מתוך 7 שחקנים זרים. היו ביציע קולות שקראו לשחררו.

אבל אדם סמית', עם כל השקט והצניעות, ישב בצד וחיכה להזדמנות להתפוצץ. והיא הגיעה בענק ובדיוק בזמן.


29 נקודות, 5 שלשות, 7 אסיסטים - זה המאזן של סמית' הערב בנצחון האדיר, הענק, העצום של חולוניה 90:83 על דיז'ון הצרפתית. אבל סמית' נבחר פה אחד ל-MVP של המשחק בעיקר בזכות זה שהחזיק את הנמרים לבד ברבע וחצי הראשונים כשכולם עוד היו בהלם ודיז'ון עלתה כבר ליתרון 16. הקאמבק שהגיע בזכותו ובזכות קייזר שהציג גם הוא את אחד ממשחקיו הטובים העונה, הביא את אחד הנצחונות הגדולים של השנים האחרונות שמעלה את הנמרים פעם שניה ברציפות לרבע גמר ליגת האלופות של פיב"א!

יופי אדם, יופי מייקל, יופי חולוניה!!


הפתיחה הייתה שונה לחלוטין. בסדרת פסיכית של 5 שלשות (3 מתוכן של קרינגטון), מתובלת בשריקה או שתיים מוזרות של השופטים, דיז'ון עלתה בפתיחה מוחצת ליתרון 16:2. היתרון אף גדל בהמשך לשיא של 16 נקודות (22:6) אך סמית' היה הראשון לצאת מההלם כשקלע כמה סלים חשובים שצימקו מעט. מגי עלה על הלוח עם שלשה וסמית' המשיך לצמק עם שלשה נוספת שקבעה הפרש חד ספרתי, 24:15 לצרפתים בסוף רבע ראשון שהיה יכול להיות הרבה יותר גרוע לולא 7 נקודות של סמית'.


בדקות הראשונות של הרבע השני, בכל פעם שחולוניה התחילה מומנטום וניסתה להתקרב מעט, בא סל של הצרפתים או איזה החלטה מעוררת מחלוקת של השופטים שעוררו את זעמם של האוהדים החולונים. הצרפתים עלו ליתרון 32:17 אך סמית' המשיך להיות לוהט כששמר את הנמרים במשחק עם 8 נקודות רצופות בדמות סל ו-2 שלשות שצימקו ל-9 הפרש שוב. קייזר וג'ונסון ניסו לצמק עם סל בצבע ושלשה בהתאמה, אך הצרפתים שוב הגדילו את ההפרש לאזור 13-14 נקודות (45:32). בדקות האחרונות של הרבע השני החל הקאמבק האמיתי של חולוניה בהובלת קייזר ורגלנד: זה החל עם 5 נקודות משותפות של השניים מהקו, המשיך עם שלשה וסל נוסף של ג'ו והסתיים עם דאנק מהדהד שאותו נעץ קייזר מאסיסט גאוני של סמית', מה שסיים ריצת 12:2 חולונית - 47:44 בלבד לצרפתים במחצית.


בתחילת הרבע השלישי ההפרש ירד לנקודה בלבד, אלא ששלשה של קרינגטון שהקפיצה את ההפרש ל-6, הביאה לרחשי דאגה בקרב האוהדים החולונים שחששו ששוב חוזר הניגון מתחילת המשחק. אלא שלא כמו בתחילת המשחק, שני גיבורי הנצחון - קייזר עם סל ועבירה וסמית' עם שלשה, קבעו שיוויון 52. קייזר היה גם זה שהשלים את המהפך ונתן יתרון ראשון לחולון מאז הדקה הראשונה, וסמית' הגדיל אותו עם עוד שלשה ששלחה את הצרפתים לפסק זמן כשלוח התוצאות הראה 57:52 לנמרים. זה לא עצר את המומנטום של הצהובים-סגולים כשג'ונסון הגדול חטף וקלע במתפרצת ורגלנד חתם ריצת 15:0 חולונית מדהימה שנתנה יתרון 9 (61:52). הצרפתים שברו את הבצורת אך רגלנד חטף וקלע בצורה נהדרת ושמר על היתרון. מהלך גדול של נחישות של ג'ונסון בדמות ריבאונד התקפה, סל ועבירה העלו את הנמרים ליתרון דו ספרתי ראשון (68:58), אך הסיומת של הרבע הייתה של הצרפתים שצימקו ל-4 הפרש בלבד עם שלשה על הבאזר, 74:70 לחולוניה אחרי 30 דקות.


רגלנד וג'ונסון פתחו את הרבע המכריע עם נקודות חשובות - סל מריבאונד התקפה ושלשה בהתאמה, שמנעו מהאורחים להתקרב מדי. רגלנד מצא את קייזר פנוי להטבעה חופשית בצבע אך האורחים לא ויתרו והקטינו ל-6 הפרש. הלחץ החל לתת את אותותיו כששתי הקבוצות התקשו לקלוע, אך ג'ונסון אסף נקודה אחר נקודה, ויחד עם אסיסט של סמית' לקייזר היתרון חזר לדו ספרתי. קייזר וסמית' קבעו יתרון שיא של 17 נקודות 2 דקות לסיום והמשחק נראה גמור, אך הצרפתים העיקשים לא ויתרו ורצו עד לסיום ריצת 10:0 שלא שינתה את השורה התחתונה: נצחון אדיר של חולוניה 90:83 ששווה רבע גמר גביע אלופות!


סמית' הצטיין כאמור עם 29 נקודותיו (5-9 לשלוש, 4-5 לשתיים, 6-6 מהקו) וגם 7 אסיסטים, קייזר במשחק אדיר סיים עם 26 (7-11 מהשדה, 12-13 מהקו, 8 ריבאונדים), ג'ונסון הלוחם קלע 16 (6-10 מהשדה, 2-5 מהקו, 10 ריבאונדים), רגלנד היעיל קלע 13 (4-7 לשתיים, 1-4 לשלוש) והוסיף 7 אסיסטים, מגי נקלע לבעיית עבירות מוקדמת וקלע רק 5 (1-5 מהשדה), זאק קלע נקודה. בורדיון, מנקו ופניני שותפו אך לא קלעו.


יותר מ-4000 נמרים הרעידו את יציעי חולון בתצוגת העידוד הטובה ביותר העונה. עד כדי כך התצוגה הייתה מרשימה, שמאמן חולוניה גיא גודס לקח את המיקרופון בסיום ואמר לאוהדים: "אני לא נוהג לדבר, אבל מה שהיה היום - הצגת קהל שאני לא מכיר. הפעלתם את נוהל חוראני, אז אנחנו חוראנים!". מילים כדורבנות גיא, מילים כדוברנות! והחגיגות בסיום עם השחקנים? תענוג! הקהל פשוט לא רצה ללכת הבייתה.


בראיון בסיום המשחק, גודס התמוגג: "כשרק הגעתי הנה טסנו למשחק נוקאאוט נגד בשיקטאש, ואם לא השלשה של גיא פניני שם, לא היינו יושבים כאן עכשיו. מכאן אנחנו צריכים להמשיך ולצמוח. ההישג הזה הוא קפיצת מדרגה משמעותית למועדון, אבל אנחנו רוצים בצניעות לקחת עוד צעד קטן קדימה".

על המשחק עצמו אמר: "כשנקלענו לפיגור, בראש עבר לי המשחק בחצי גמר גביע המדינה נגד בני הרצליה, והמשחק של נבחרת ישראל נגד פולין, ועוד כל מיני משחקים משנים קודמות. אבל נשארתי רגוע, ואני לא יודע למה. אולי בגלל ההיכרות עם השחקנים שלי, אולי בגלל שאנחנו בבית, עם האנרגיות שהקהל מביא לנו. התחלנו לחזור צעד אחרי צעד, לא בכדורסל גדול, והצבנו לעצמנו מטרה לרדת מפיגור דו ספרתי עד למחצית. היינו במינוס שלוש, והבנו שזה משחק חדש. כשהמומנטום התהפך, הם עברו לרדוף אחרינו".


גיבור הנצחון הבלתי מעורער אדם סמית', אמר בסיום: "התחלנו רע, אבל עשינו את מה שאנחנו עושים כל השנה ונלחמנו. זה משחק של להיות או לחדול, וכולם היו בשיאם. כריס וקייזר היו אדירים, ג'ו היה ג'ו. אני גאה בהם, ובכלל לא רוצה לדבר על עצמי", אמר סמית', ולא שכח להודות לקהל: "לא הייתי כאן לפני שהגעתי לקבוצה, ונראה לי זה האולם הכי קשה לשחק בו באירופה".


במשחק המקביל, הפסידה גלטסראיי הטורקית ללודויגסבורג הגרמנית, מה שאומר שאם חולוניה הייתה מפסידה לדיז'ון, הנמרים היו מודחים מהמפעל. לא פחות. הנצחון ההירואי שווה לא רק רבע גמר, אלא גם עלייה מהמקום הראשון. שלא כמו בעונה שעברה אז התקיים פיינל-8 ומשחק רבע גמר אחד ויחיד, הפעם חולוניה עולה לסדרת פלייאוף נוספת של הטוב מ-3 משחקים עם יתרון הביתיות ביד והגרלה נוחה יותר לכאורה. היריבות האפשריות של הנמרים הן הקבוצות שסיימו כסגניות בבתים המקבילים: שטרסבורג הצרפתית, טופאש בורסה הטורקית אותה פגשנו בעונה שעברה או מלאגה החזקה בעלת העבר העשיר במפעל היורוליג. קל זה לא הולך להיות.


אבל רגע, לנשום עמוק. להוריד אנדרנלין. חודש מרץ המשוגע ממשיך כשבמוצאי שבת ה-26.3 בשעה 20:00 יוצאים למשחק חוץ עם ניחוח נוסטלגי בכפר בלום מול גליל עליון, ויומיים אחר כך מארחים את הפועל תל אביב בחולון.

ממשיכים יחד בכל הכוח! יאללה חולוניה!!


צילומים - עודד קרני, דודי אוחיון